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陳玉敏專欄
陳玉敏專欄:「成為動物的光」紀念動保與生命鬥士Amy Firth
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陳玉敏專欄:「成為動物的光」紀念動保與生命鬥士Amy Firth

2022-03-30 台灣動物社會研究會副執行長/陳玉敏

2020年10月1日,台灣夜空一輪皓潔明月,Amy Firth在英國西約克郡與人世告別。那天,是華人社會裡的中秋節。

她是誰?

Amy Firth,1978年3月31日出生於英國哈登(Harden)一個喜愛動物的家庭裡。她喜歡動物,尤其是馬,很長的一段童年時光,她都在照顧和陪伴一匹小馬「Twist」;除了馬,家裡還有好幾隻小狗、倉鼠和一隻白貓。Amy童年時期和動物共同生活的經驗,啟發她畢生對「動物保護」的熱情,無論是同伴動物、經濟動物或野生動物。

她熱愛動物,因此選擇就讀北安普頓大學(University of Northampton)農業學系,並在畢業後投入動物保護工作,隻身前往倫敦加入世界動物保護協會 (WSPA,現改名為WAP)。她一路從接待員、募款人員升任到全球農場動物福利運動經理(Global Farmed Animals Campaign Manager)。

在動物福利的先進國—英國,關心動物處境者,多數不會只把關注的眼光放在英國及歐洲。許多組織堅信「動物保護無國界」,因此不斷推動在亞洲、拉丁美洲、中南美洲、非洲等地的動物保護計畫。不過當時多數仍以同伴動物與野生動物議題居多,經濟動物及實驗動物處境較少人關注。
2007年11月30,Amy Firth與台灣動物社會研究會一起在台灣辦了第一屆「亞洲農場動物福利聯盟( ACFA )會議」,當時,台灣動物社會研究會策劃了一個行動,製作了一隻美麗的「花神豬」,將它抬到三峽祖師廟獻給神明,希望廟方能以創意神豬取代殘忍虐待動物的「神豬重量比賽」。Amy和我們一起抬著「花神豬」,沿路喊著口號。圖/陳玉敏提供

Amy於是在組織裡,勇敢且充滿前瞻性地倡議,呼籲組織關注亞洲的經濟動物處境。她多次隻身前往中國、巴西等畜牧大國,遊說當地政府重視經濟動物福利。

中國農業部因為Amy及許多國際組織人士的遊說及協助,每年於各省舉辦產業座談,宣導經濟動物福利的觀念。她更在巴西與當地的農業學院合作,創辦具動物福利的畜牧飼養示範場,為無數經濟動物撐出空間,改善生命處境。

Amy多次造訪台灣,與「台灣動物社會研究會」合作,成為共同促進亞洲經濟動物福利的奮鬥夥伴。動物社會研究會後來所發展出的「友善雞蛋聯盟標章」及「動物福利標章」,即是她以具有前瞻性的眼光,提醒我們應該制定出高於政府所定的經濟動物福利標準,以帶動產業逐步提升更好的動物福利。

2017年11月15,16日,Amy Firth最後一次到台灣,她在國際間居中協調,協助我們舉辦第一屆【從巢箱到餐盤 – 蛋雞動物福利】國際研討會(From Nest to Plate -- International Symposium on Laying Hen Welfare)。圖/陳玉敏提供

2019年底Amy被診斷出胰臟癌,在休養和就醫治療期間,她仍持續不懈,為台灣豬隻的人道屠宰、蛋雞及乳牛動物福利倡議,她同時創設了一個社群平台,邀請更多人關注第三世界國家孩童的處境。

愛從未消失—「Winston's Wish」與「成為動物的光」

從診斷出胰臟癌到辭世,這不到一年的日子裡,她有條不紊的處理好所有事情,並在離世的前三天,給三個年幼的孩子留下一封短信:「There will be hard times, I know, but they will come & go Like clouds over a blue sky.」(我知道會有一段艱難的日子,但它們會來,也會離開,就像烏雲,只是暫時遮住藍天)

Amy Firth離世的前三天,給三個年幼的孩子留下一封短信,母愛的叮嚀,簡單但充滿力量!圖/陳玉敏提供

兩個月後,聖誕節來臨,家人將這段話佈置在三個孩子每天放學必經道路的店鋪櫥窗上,這短短的幾句話,不只三個孩子看到,更讓許多人駐足櫥窗前。英國社會當時正經歷嚴峻疫情考驗,鎮上居民很需要這股又暖又巨大的沈靜力量。

Amy的先生Dave Eastham同樣從事動物保護工作,他任職於一個野生動物保育組織,帶著三個孩子一起面對至親的離去。七歲的大女兒Isla為了感謝英國一個專門幫助失去親人兒童的慈善機構 --「Winston's Wish」,在母親病逝後所提供她和弟弟妹妹情感支持與協助,自發性的以手工製作一個又一個「你是獨一無二的!心情別針徽章」義賣,並將所得捐給「Winston's Wish」機構,讓這個機構可以持續幫助和她有一樣境遇的孩童們。

Amy Firth七歲大女兒Isla,在母親去世後,親手製作「你好棒!心情別針徽章」義賣,將所得全數捐給「Winston's Wish」機構,幫助更多失去親人的兒童。圖/陳玉敏提供

Amy的先生Dave希望延續Amy對亞洲經濟動物福利的深切關懷,發起了一個募款活動。這個小額募款活動,在短短一個月內募到台幣37萬元,除了Amy的親友支持外,更有許多被Amy精神感召的陌生人捐贈。Dave說,所有募得的款項,將捐給Amy生前最信任的亞洲動保組織—台灣動物社會研究會,期待持續改善經濟動物處境、提升動物福利。

Amy非常喜愛小孩,樂觀的她總是說:深化下一代對動物保護的關注,絕對會讓動物處境越見光亮。她的身體雖然離開了這個世界,但她耀眼的精神與影響力,仍存於世。

3月31日是Amy的生日,台灣動物社會研究會在這一天,為紀念她所募得的款項,發起「成為動物的光」獎助計畫,希望讓每個人都可以透過「個人實踐」與「影響他人」的具體行動,為動物處境帶來光亮。Amy很喜歡Party ,而這樣一個號召群眾力量的行動,對於很喜歡熱鬧的她來說,絕對會是最好的紀念方式。

她死了嗎?「生」與「死」,又豈是肉眼所覺知的呢?每個生命都必經死亡,但在有限的生命歷程裡,每個人都可以成為他者的光,創造永恆的影響力於無限!

邀請你參與「成為動物的光」計畫,詳情請見台灣動物保護學院,或致電台灣動物社會研究會 寸小姐02-22369735

陳玉敏作者介紹